從石頭爆出來的教堂 – Rock-hewn churches of Lalibela

跟許多人提及埃塞俄比亞,他們的本能反應都是這樣:除了飢荒、難民、餓到肚子發脹的小孩子,到底還有什麽?老實說,我以前對埃塞俄比亞的印象都是一樣。真的不可不誇讚慈善機構洗腦式的市場策略。

若你對埃塞俄比亞還是抱有以上印象的話,以下是有關埃塞的一些小資料:

一、埃塞是世上歷史最悠久的國家之一,其帝國自公元前1000年已有記載,也有說埃塞是人類始祖的發源地。在公元前一世紀強大的Aksumite帝國更與當時的古代羅馬帝國、波斯帝國和中國看齊,被譽爲當時四大強國之一。

二、埃塞是咖啡豆的發源地,可諷刺的是,埃塞經濟發展的良莠不齊,導致咖啡豆出口差不多成爲埃塞總外匯收入的單一來源。

三、埃塞是第一個獨立的非洲國家,因此衆多步其後塵宣佈獨立的非洲國家也沿用埃塞國旗的紅、綠、黃三色作爲其國旗的顔色。

四、依靠牙買加reggae音樂與大麻葉標記發揚光大的Rastafari 信仰,埃塞是其聖地,Rastas相信埃塞的最後一個帝王Haile Selassie I是耶穌的復活再生。

 

基督教自公元後一世紀起已開始傳入埃塞俄比亞。埃塞是繼阿米尼亞之後,第二個正式把基督教定為國教的國家。雖然現今的埃塞政府為世俗派政府,但信奉基督教的埃塞人口佔其總人口超過百分之六十有多。

在埃塞北部Lalibela鎮是埃塞東正教最重要的聖地之一。Lalibela教堂群裏的十多棟教堂,有說是當年在Lalibela帝王(公元後1213世紀)的統領下興建的。傳說Lalibela成爲帝王之前曾被放逐到耶路撒冷,卻被那裏的宏偉建築物迷倒了。因此他回歸後誓要在其國度興建一個新的耶路撒冷,因而興建了Lalibela的教堂群。

Lalibela的每一棟教堂也是從陶紅色的石頭雕出來,讓我想起Petra。但跟Petra不一樣且讓我更驚訝的是,教堂並不是倚着石頭的形狀興建,而倒轉頭,是石頭被倒模至教堂的形狀!教堂的底部跟石頭為一體,但其部分甚至整幅外墻與頂部跟石頭本身完全獨立,恍如從石頭裏生長出來的怪獸一樣。外墻的雕刻工整不在話下,建築師内外兼顧,連教堂内部的雕刻也同樣細緻。

部分教堂由石頭划掘出來的秘道連接。秘道裏沒有電燈,且有些部分頗窄,需要爬着行走。在教堂群裏穿梭,就像在探險,很好玩!

有部分埃塞教徒相信教堂是Lalibela帝王靠天使鬼斧神工的協助興建出來,其實也不無道理。

不多說了,看圖片吧!

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Lalibela應該是埃塞最多遊客探訪的地方之一,鎮中心的村民幾乎也依靠旅遊業維生。因此外地人在鎮裏閒逛,通常會惹來很多販賣不同產品與服務的商人,或討錢的乞丐。也有很多小朋友甚至連學校也不上,穿着校服,但到處跟遊客搭訕,哭喪著臉説自己沒錢買課本,討到錢後轉個頭便去小賣店買糖果。

遊客抱有憐憫之心沒有錯,錯在給錢之前沒有認真考慮此擧所帶來的後果。貧窮國家真正需要的,不是財政資助,而是可持續發展和自力更新的基礎。隨便賞錢,只會讓他們養成不勞而獲的心態,只會讓他們對已發展國家的依賴更加變本加厲。

逛到一個比較偏遠的山頭,終於找到寧靜的一角。村民以心待人,沒有把我看成提款機——這樣美好的地方,在世上還剩下多少呢?

 

  • Ringo533

    Thanks to show and tell us  Ethiopia 埃塞俄比亞 , wonderful .